¿Qué son las cookies?

cookies

Figura 1: Cookies

Hemos escuchado muchas veces sobre las famosas cookies, sobre todo cuando se habla sobre el tema de seguridad informática y, también, las hemos visto en los reportes de los antivirus o herramientas de mantenimiento.

En esta nota, veremos qué son las cookies y cuál es su importancia.

Qué son las cookies

Las cookies (galletitas), son herramientas muy útiles, ampliamente empleadas como recursos de programación web y, habitualmente, almacenadas en toda clase de servidores web, para recuperar todo tipo de información de los usuarios que ingresan a una página o una aplicación online.

Literalmente, las cookies son archivos de texto que contienen distintos tipos de información de sesiones de usuario, que son almacenadas generalmente en el disco duro de nuestro PC. Las cookies son solicitadas por el servidor web cada vez que se ingresa a la página web que emitió la cookie y son leídas a través del navegador web.

Cookies

Figura 2: Cookies

Importancia de las cookies

Las cookies, tienen una importancia relevante en el desarrollo web, ya que al guardar la información de lo que los usuarios hacen en las páginas web, aligeran la carga del servidor y evitan sobrecarga en los servidores.

También, ofrecen ventajas para los usuarios, ya que guardan la configuración de sus paneles de trabajo si es que utilizan una aplicación web o salvan los cambios, si es un cliente de correo electrónico o un juego, evitando tener que volver a configurar nuestra sesión.

Cookies

Figura 3: Cookies servidas por los sitios web

Principales usos de las cookies

Los principales usos de las cookies son los siguientes:

  • Control total de los usuarios de una página servicio web.
  • Obtener información de hábitos de navegación web de los usuarios.
  • Las cookies también son utilizadas para diferenciar por completo a los usuarios de un sitio web e interactuar de forma diferente con cada uno de ellos.

La mala fama que tienen las cookies, se debe a que pueden ser utilizadas para recabar información sobre los hábitos de navegación de los usuarios, creando perfiles de usuario que pueden ser utilizados para distribuir spam o para realizar una invasión a nuestra privacidad, es por esta razón, que algunos antivirus ponen las cookies en cuarentena o las borran definitivamente de nuestro sistema.