¿Qué es el archivo de paginación?

Muchas veces hemos escuchado acerca de este archivo de paginación que es creado por algunos sistemas operativos, principalmente por aquellos basados en Microsoft Windows.

Este “archivo de paginación” en realidad viene a ser un puente de comunicación entre la memoria RAM y el sistema operativo, mismo que tiene como función principal el mantener una estabilidad de cada una de las aplicaciones que se encuentran en ejecución en un momento determinado.

Si seguimos con esta comparación acerca de que el archivo de paginación es un puente, como tal este tiende a tener un tamaño variable y que va de acuerdo al número de aplicaciones que estamos ejecutando al mismo tiempo en el sistema operativo, pues mientras más aplicaciones estén ejecutadas en un instante dado, más grande será este archivo de paginación, y por tanto habrá una mayor cantidad de trabajo entre el procesador, la memoria RAM y el sistema operativo.

El “archivo de paginación” siempre se encuentra oculto en la raíz de uno de los discos duros, según se ha configurado por parte del usuario; a pesar de que este archivo sólo puede configurar de manera manual para determinar qué cantidad de memoria virtual es la que deseamos utilizar, es mejor dejar que el mismo sistema operativo se encargue de gestionar a este archivo de paginación, pues como se ha manifestado anteriormente, el valor siempre va a ser relativo de acuerdo al número de aplicaciones que votemos, y si nosotros variamos a un valor constante, el sistema operativo podría siempre estar inestable.

En versiones recientes de Microsoft Windows al archivo de paginación se lo identifica como “pagefile.sys”, habiendo una variante en aquellos esquemas operativos antiguos tal como era Windows 3.1 así como Windows 95, en donde dicho archivo se identificaba como 386SPART.PAR o WIN386.SWP.